The loss of real friendships and the trend of being offended (again!)

This will be a short post just on the spur of the moment.. To be honest it is more like an ensemble of thoughts than a blog post. Recently I was discussing with a couple of online friends that in the good ole days being friends also meant the acceptance of different opinions, when those opinions were not particularly extreme (on a general rule, I never called a friend someone sympathizing with nazi or racist policies). Unfortunately I think that the words ‘friend’ and ‘friendship’ have lost the original meaning in the last twenty years. My mum, for example, has been friends with a couple of people for 50 years… I can’t even get the meaning of that and this is probably due to a society that now equals the ‘freedom of saying whatever goes through your mind’ to ‘freedom of speech’, the inherent human right that you have the freedom to express your opinion with no fear of punishment. But is that really true? Don’t we get ‘punished’ anyway? In a certain way yes…

In the good ole days we used to have political and religious discussions quite often. Surely, that happened more often in front of a coke, beer, glass of wine or a nice meal and not in front of a keyboard. But that was it though… I don’t remember any of those discussions ending up in a restaurant/bar brawl and with people severing decade-old friendships for a discussion or disagreement. Unfortunately… the advent of social media changed that. And freedom-of-speech-more-like-saying-whatever has become connected with:

  • freedom of attacking everyone who’s giving you an unpopular or unwanted opinion or in opposition to yours anyway
  • freedom of getting offended for any silly reason (or an excuse to get offended for anything)
  • freedom of attacking you personally for other things not connected with the topic at hand (kind of ‘oh you, heretic who was living with two men at a time!’ in a LGBT-supporting thread)

Now, the list could be surely longer… but my question would be just one: are friendships still considered of value? Is that something worth preserving or not? At what cost though?

And what ‘being a friend’ entails nowadays… Probably shutting up all the time and following all the trends and crowd moods 24/7 unless you want to be alone. Because… let’s face it, God forbid that you express a controversial opinion about anything and the so-called friends will block you, won’t speak to you anymore, will try to badmouth you behind your back like you’re evil personified and so on. So I am making a decision together with this post. I’ll try to be as sensitive as possible concerning some broad issues but…. I am NOT attempting NOT to offend anyone anymore.

Judging from my fiery nature and the reactions I get at anything I say, I must appear like Satan to several people… Well, you know, let it be. I’m the devil and I like it. I don’t need a huge amount of people around me fanning over what I say. Anyone who can’t deal with what I say, OUT. You don’t like me as I am, FUCKOFF. That simple 😉

To be totally precise and on point:

  • I totally dislike homophobes, racists, nationalists, hypocrites, bigots, do-gooders, and anything that implies extremism of any kind.
  • I’m a non-religious person, apolitical and I’m not sure I’ve a national identity (yet). I don’t identify as an Italian at all. I’m terribly outspoken and cheeky. I’m full of faults and I like it that way (plus none of you is my husband so shut up).
  • I don’t condone corruption, fraud or cheats of any kind (so people supporting Greece’s mess, fuck off too, thank you; Greek people are responsible for their own mess!!)

Happy? See you in hell.. and be careful because now I’m becoming skilled in literally shooting real arrows 😉

Merlin

P.S. For people without a sense of humour or common sense, the last part about me being the devil is evidently sarcastic. Just wanted to point that out in order to avoid that satanists contact me (I’m just missing that one, really… LMAO)

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6 thoughts on “The loss of real friendships and the trend of being offended (again!)

  1. HEY! You are NOT going to Hell without me, because I’d be REALLY offended! Move over and make room in the bus….And then let’s ponder the expressions “Stairway to Heaven” and “Highway to Hell”. Something to be said for understanding how much traffic there was going to be……. 🙂

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  2. Wrote what I thought was a nice reply but lost it when I had trouble signing in…anyway….nice article Merlin….and true…..true friends who value your opinion without getting so out of control upset, are hard to find….everyone should be able to post their opinion or take on things without being afraid of being called an ass….witty banter back and forth should be encouraged and appreciated and I think it all comes
    down to RESPECT, something that is sorely lacking in the world today…

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  3. Wow, avrei voluto scriverlo io! A me succede spesso, a causa del mio carattere un po’ aggressivo che non mi permette mai di contare fino a cinque prima di parlare o scrivere sui social, di essere tacciata per polemica o arrogante per aver espresso le mie opinioni. E’ vero che sto cercando anche di fare esercizio zen (a volte arrivare a contare fino a sei può essere utile) ma è altrettanto vero che ci sono alcune categorie di argomenti rispetto ai quali TOLLERANZA ZERO. E si tratta esattamente degli argomenti di cui hai parlato tu (sono in disaccordo solo sulla questione della Grecia ma ecco, ho iniziato a contare fino a sei!! 😀 )
    Trovo difficile anch’io oggi dialogare con qualcuno senza arrivare a discutere animatamente, fino alle offese. Per non parlare poi di quello che accade su piattaforme in cui centinaia di estranei esprimono le loro opinioni.
    A volte mi chiedo quanto io stessa sia disposta ad accogliere le opinioni altrui e a discuterne civilmente. Ovviamente escludo opinioni razziste, omofobe, sessiste e via discorrendo. Ma ad esempio quelle politiche o religiose. Ecco, io sono allergica ai cattolici devoti (per dirne una) e questo mi crea non pochi problemi. Sono INTOLLERANTE rispetto a chi non si mette in discussione, a chi sposa un’idea o un’ideologia senza farsi troppe domande, per fede cieca. Potrei semplicemente “vivere e lasciar vivere” ma non ci riesco, non in questo caso.

    Sto andando fuori tema? Volevo solo dire che discutere è difficile e richiede da entrambe le parti molto rispetto. Ma non ci si può considerare amici di qualcuno che ci banna o ci zittisce o evita la discussione. Io non smetterò mai di dire ciò che penso, anche se questo continuerà a crearmi non pochi problemi. Non cerco persone che abbiano le mie stesse idee, ma la mia stessa voglia di cambiare le cose si.

    Ciao Merlin e grazie per quest’ottimo spunto di riflessione. Forse sono partita per la tangente e magari ho inteso male il senso delle tue parole (sai, nella traduzione forse mi sono persa qualcosa!)

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    1. Innanzitutto, grazie a te sia per aver dedicato il tuo tempo a leggere il mio articolo che per aver lasciato un commento! Il fuori tema è assolutamente ok!
      Sentire le altrui opinioni, mi fa sempre piacere, siano che siano concordanti o discordanti, il tutto in modo civile… Purtroppo spesso non è così…. Come sottolinei nel tuo commento, non solo non è possibile avere tutti le stesse idee (sai la monotonia se una cosa del genere esistesse!) e sarebbe bello scambiarsi opinioni e fare discussioni ‘utili’.
      Oh well… In genere mi sono presa dell’arrogante e della polemica anche dopo aver contato fino a sette 😀 Ci sono alcune categorie di persone con cui evito la discussione totalmente, specie quelle che appartengono alle categorie che entrambe menzioniamo, sia alla categoria degli ‘ignoranti che vogliono restare tali’ (ho scritto un articolo anche su quello!!), cioè tutte le persone che non solo sono ignoranti ma non sono neppure disponibili per una discussione o sentire altre opinioni.. Pensa, oddio, l’altra opinione potrebbe pure essere meglio o convincermi che sto sbagliando, orrore!
      Ignoranti lo siamo tutti un pò, l’importante è saperlo riconoscere 😉 non si può sapere tutto su tutto e tutti, in fondo… Imparare e conoscere sono le cose più belle del mondo. Purtroppo i so-tutto sono cresciuti a dismisura con l’avvento di internet, google e facebook. Molti leggono cose su social media e immediatamente lo riconoscono ‘come vero’, come se i ‘filtri’ che azioniamo in vita vera non servano online. Strano, specialmente in tempi recenti mi fido sempre meno di ciò che leggo online, verifico e riverifico prima di saltare a conclusioni. E… mi guardo bene dal dire qualcosa che non penso o di cui potrei pentirmi. Non sono mai stata abituata ad esprimere liberamente la mia opinione (non perchè dicevo bugie, stavo proprio zitta), quindi questo forse è da aggiungere al fatto che molti adesso mi vedono come fumo negli occhi. Ma come dico nell’articolo principale, se esprimere la mia opinione mi fa sembrare il diavolo della situazione, ben venga tale qualifica! 😀 la libertà di esprimersi è una cosa bellissima 🙂
      P.S. Conosco alcune persone in Grecia, anche se le mie informazioni erano di seconda mano ma erano sempre locali 🙂

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